抖空竹

?空竹是一种著名的民间音响玩具。取直径在10~15厘米的竹筒2厘米高,两端封上木板,沿周沿开设小口,是为底盘。底盘中央安装一根中间有细腰的木轴。另外用两根小竹棍子拴线,缠住木轴上抖动,空竹即可高速旋转,在空气作用下,底盘周围的开口同时发声,声音高昂雄浑十分悦耳。空竹有单盘、双盘之分。双盘空竹即在立轴两端均设圆盘,呈车轮状。另有一种“双底座”空竹,令两个底盘均安在立轴的一端,上下叠为两层,双层的开口相经迭错。因为它的两层底盘都集中在木轴的一端,并增加了空竹的不平衡,抖起来困难较大,需要较高的技巧和较强的体力,重量感强、力度大,是成年人喜爱的特殊的空竹。
  根据底盘周围开口数量的不同,空竹可分为双响、四响、五响、六响……直到三十六响多种。圆盘上开口处的内部都用薄木板围成半圆形小房间,开口之间都不相通,缝隙的密封依靠浇灌鳔胶来完成。每个圆盘上只有一个宽约1厘米的大开口,宽约0.5厘米,它们的声音高昂尖锐;大小开口同时发声造成高低共鸣,音响效果极为动人。
  最早的空竹当源于“地轴”,地轴即古人所说的“空钟”。明末刘侗在《帝京景物略》中说: 空钟者,刳木中空,旁口,烫以沥青,卓地如仰钟,而柄其上之平。另一绳,绕其柄,别一竹尺有孔,度其绳而抵格空钟,绳勒右却、竹勒左却,一勒,空钟轰而疾钟,大者声钟,小亦蟛蜣飞声,一钟声歇时乃已。制径寸至八九寸,其放之一人至三人。
  根据这里记述的形制特征与玩法分析,所谓“空钟”即今日民间流传的“地轴”。用竹筒一段封以木板,周围开口,中央贯细轴,另有一块带孔的小竹板。把线绕在轴上,另一端穿入竹板孔洞,用力一拉,地轴即高速旋转落地,呜呜作响。邓云乡先生在《鲁迅与北京风土》中谈到地轴时说: “中间有根尖轴的小空竹,缠上线一抽,丢在地上旋转,嗡嗡作响,叫‘风葫芦’。”
  这里的风葫芦即地轴,在外地又叫“地铃”。地轴作为民间玩具现在仍有流行,称这种游戏为“放地轴”。空竹即在地轴基础上演进而成。在清代也称空竹为“空钟”。空竹流行之后,地轴反而不如空竹普遍了。
  清初,空竹在北京兴起,据“坐观老人”《清代野记》载: “京师儿童玩具,有所谓‘空钟’者,即外省之‘地铃’。两头以竹筒为之,中贯以柱,以绳拉之作声。唯京师之空钟其形圆而扁,加一轴,贯两车轮,其音较外省所制清越而长。”
  《燕京杂记》也说: “京师儿童,有抖空竹之戏,截竹为二短筒,中作小干,连而不断,实其两头,窍其中间,以绳绕其小干,引两头搂抖之,声如洪钟,甚为可听。”
  空竹在当时的京城中随处可见,人们对其发声效果作了好评。清人陆奎勋《陆堂诗集》中“京邸杂咏”说: “竹筒短短开风门,胡绳曳之独足奔,牛鸣士窖宫声存。”
  北京地区的空竹最早在琉璃厂的玩具货摊上出售,孙殿起《琉璃厂小志》中说:“空竹亦名空钟,能抖出种种花样,摆摊人均擅此技,借此以广招徕。”后来,琉璃厂改为每年春节的节令市场??厂甸,各种民间玩具都竞相投放厂甸市场。空竹和风筝、花灯、大风车一样成为厂甸货物中的代表品种。《帝京景物略》中有“杨柳青、放空钟,杨柳死、踢毽子,”的民谣,说明早在明末,北京的空竹已成为早春季节的节令玩具。春节过后,天气渐暖,北京城内四处都有人在胡同里、院落中抖响空竹、悠扬悦耳的声响此起彼伏,增添了古城的生气也传达着春的信息。自70年代以来,空竹仍有生产、春节期间投放市场。
  抖空竹的技巧需要学习和演练,空竹并不像陀螺那样容易掌握,因为它是在线绳的抖动中达到稳定的,必须控制住旋转方向旋转速度和“轴向”,而所有这一切均依靠手中两根竹棍之间的那根线绳来完成,所以,必须积累一定的经验并掌握熟练的技巧。双盘空竹在木轴两端均装有圆盘,容易保持平衡,抖动时人体不需跟随轴向雷动,是比较容易掌握的品种。抖单盘空竹的难度就比较大,必须及时调整人与空竹的相对位置,让空竹的立轴始终向外,游戏者应随时在原地转动,注意线绳的缠绕与松紧。空竹转速越高,声音越大,抖动时的力度是有节奏的,声音也会形成同步的节奏,远处听来即成为“嗡?嗡??”的效果。
  掌握了抖空竹的基本技法之后,还可以学习许多特技花样,最为常见的玩法是“龇杆”、“扔高”、“换手”和“放地轴”。龇杆是在空竹达到一定转速后用线拉起空竹,使它滑到抖空竹用的小竹棍上,继续旋转,转速减弱后及时滑放到线上,继续抖。扔高则是在空竹抖稳之后调开线绳突然拉绷,把空竹弹上高空,空竹会带着呼啸飞上天去,然后仍用线绳接住,继续抖。“放地轴”是把单盘空竹抖到一定速度之后,立柱的尖头朝下放在地上,会像陀螺一样转动着,待转速减弱时,及时用线套起来,继续抖。这三种特技均比较容易掌握,并有趣。尤其扔高,更为精彩,于风趣中还夹带着惊险,是青少年朋友非常喜爱的玩法。
  “换手”则是一项难度较大的玩法,由两个人或更多的人同时抖动自己的空竹,抖稳之后,每个人都扔出自己的空竹并接住别人扔来的空竹,继续抖。此种技法多为成年人所为,均需要经过一定训练方能掌握。旧日北京出售空竹的货摊前常有这种特技表演以此招徕顾客。节日期间民间花会中也有抖空竹这个项目,光绪十二年李若虹所编《朝市丛载》中收有《厂甸正月竹枝词》12首,其中有一首描写了抖空竹的情况,说:
      狗熊傀儡互喧闹,汗粉淋漓跑旱船,
      抖起空竹入云表,千人仰面站沟沿。
  这里所记的表演项目大约是“扔高”或“换手”。现在,在杂技表演项目中仍保留了抖空竹的节目,所演内容均是民俗技艺基础上提炼加工的特技,变化为更加复杂高难的动作。
  加之空竹的音响效果所造成的渲染气氛的作用,使这一传统民间玩具具备了较丰富的内涵,成为历代相传深受欢迎的民间音响玩具。尤其是在春节期间,到处都能够听到空竹的声音,烘托了节日的气氛。

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